Interview with Amanda Somerville (English and Italian Versions)

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Interview with Amanda Somerville (English and Italian Versions)

Written by Flavia Bazzano

A consuming passion that feeds on the memory of what has been, a dialogue in two voices that tells about true, burning feelings. The direct voice of Damiano Borgi meets the talent and technical skills of Amanda Somerville for the actualization of the cover of the new album by Stage of Reality: “Back to black,” the 2007 song by the songwriter Amy Winehouse. Multifaceted artist and vocal coach, Amanda Somerville is one of the two guest stars (along with Blaze Bayley) flanking the Italian band for the realization of “Stage of Reality.” She’s the chosen singer for the only song of this album to be performed by a feminine voice, which is also a reinterpretation of an evergreen, even ten years after its release. Please see below for her impressions on the experience.

AMANDA SOMMERVILLE

Hi Amanda, thanks for your availability. First of all, what made you decide to work with Stage of Reality?

– I’m always keen on new collaborations because I believe it makes you grow as an artist to do a variety of work and music that you wouldn’t necessarily have done on your own. I liked the idea of a new take on the Amy Winehouse song and was glad that, although I’d heard the song, of course, I didn’t know the song that well, so it was easy to pick it up and put my own spin on it. I think the guys in Stage Of Reality did a great job with it.

2016 was a hectic year for you. You’ve been touring with Avantasia, you took part in the Eurovision Song Contest and you worked with the Docker’s Guild for the album “The Heisenberg Diaries – Book A: Sounds of Future Past” (not forgetting that you’re also a mom now)! Is it hard to keep up with all these different bands and styles? 

– It’s most certainly been a challenge to combine being a mom with touring, studio work, etc., but it was a priority to somehow make it all work. I’ve got an amazing husband and a great family, who all help out with my daughter, which is an essential element in orchestrating career and parenthood. Since I’ve always done a huge range of projects and styles of music, it’s kind of the norm for me, so this past year wasn’t anything out of the ordinary on that front!

In the upcoming album by Stage of Reality we will hear you performing a cover: “Back to Black” by Amy Winehouse. Was her vocal stage of realitytechnique as distant from yours as some people may think?

– I wasn’t trying to emulate her style when singing the song. If you cover someone else’s work, I think you should bring your own interpretation of it to the table and that’s what I did with “Back To Black.” Stage Of Reality set a very good framework of the song with their arrangement and so it was fun to play around with that.

How would diehard metalheads react to a pop song revisited in your opinion?

– Hey, I’m an American, so I don’t believe in “purist” anything! If something is well done, should it seriously matter if it was originally jazz or reggae or pop? I don’t think so!

 

ITALIAN TRANSLATION:

Una passione struggente che si nutre del ricordo di quello che è stato, un dialogo a due voci che racconta sentimenti veri e brucianti. La vocalità diretta di Damiano Borgi incontra il talento e l’abilità tecnica di Amanda Somerville per la realizzazione dell’unica cover del nuovo album degli Stage of Reality: si tratta di”Back to black”, brano del 2007 della cantautrice Amy Winehouse. Poliedrica artista e vocal coach, Amanda Somerville è una delle due guest star (insieme a Blaze Bayley) che affiancano la band italiana per la realizzazione di “Stage of Reality.” A lei è affidata l’unica canzone dell’album a essere eseguita da un’interprete femminile e allo stesso tempo la reinterpretazione di un brano R&B ancora attuale, a dieci anni dalla sua uscita. Queste le sue impressioni sull’esperienza:  

Ciao Amanda e grazie della disponibilità. Innanzitutto, cosa ti ha fatto decidere di lavorare insieme agli Stage of Reality?

– Sono sempre favorevole a nuove collaborazioni perché credo che fare una varietà di lavoro e di musica che non avresti necessariamente fatto da solo, faccia crescere come artisti. Mi piaceva l’idea di un nuovo taglio per la canzone di Amy Winehouse ed ero contenta di non conoscerla così bene, pur avendola già ascoltata ovviamente, perché in questo modo è stato più facile prenderla e conferirgli la mia personale interpretazione. Penso che gli Stage of Reality abbiano fatto un gran lavoro.

Il 2016 è stato un anno frenetico per te. Sei stata in tour con gli Avantasia,hai partecipato all’Eurovision, hai lavorato con i Docker’s Guild per l’album “The Heisenberg Diaries – Book A: Sounds of Future Past (e non dimentichiamo che adesso sei anche una mamma)! È dura rimanere al passo con tutte queste formazioni e stili diversi? 

– Di sicuro è stata una sfida combinare l’essere mamma con il tour, le sessioni in studio ecc., ma far funzionare tutto quanto in qualche modo era una priorità. Avevo un fantastico marito e una famiglia strepitosa che mi hanno aiutato con mia figlia e che sono un elemento essenziale nell’orchestrazione della mia carriera e della vita da genitore. Visto che mi sono sempre dedicata a una vasta gamma di progetti e stili musicali differenti è la normalità per me, quindi l’anno passato non è stato niente di straordinario da quel punto di vista.

Nel prossimo album degli Stage of Reality ti sentiremo eseguire una cover: Back to Black di Amy Winehouse. Pensi che la sua tecnica vocale fosse così distante dalla tua quanto si potrebbe pensare?

– Non ho cercato di emulare il suo stile nel cantare questa canzone. Se si rielabora i il lavoro di qualcun altro penso che si debba mettere sul piatto la propria interpretazione e questo è quello che ho fatto con Back to Black. Con il loro arrangiamento gli Stage of Reality hanno impostato una struttura per questa canzone ed è stato divertente cantarci su.

Secondo te come reagiranno i metallari più irriducibili a una canzone pop rivisitata in chiave metal?

– Hey, sono americana, non credo in niente di “puro” Se qualcosa è ben fatta conta davvero se in origine era jazz, reggae o pop? Non credo!

 

rock avenue records usa

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